Hornhaut-Transplantation

Verschiedene, moderne und sichere Formen von Techniken zur Hornhauttransplantation stehen uns zur Verfügung. Entscheidend ist die passende Auswahl der für Ihr Auge richtigen Technik.

Fuchs-Dystrophie und Hornhautendothelversagen

Die Hornhaut wird durch eine wichtige Schicht von Pumpenzellen, die den hinteren Teil der Hornhaut auskleiden, das sogenannte Hornhautendothel, in einem Zustand relativer „Trockenheit“ gehalten. Wasser wird normalerweise durch die Pumpfunktion dieser Zellen aus der Hornhaut zurück in das Auge „gepumpt“. Wir werden mit einem ausreichenden Vorrat an diesen Zellen geboren, aber die Dichte der Endothelzellen nimmt mit dem Alter langsam ab. Wenn die Zelldichte unter ein Mindestmaß fällt, wird die Pumpwirkung der Endothelzellschicht unzureichend und die Hornhaut beginnt „aufzuquellen“. Der medizinische Fachausdruck für diese Staunässe ist Hornhautödem. In den frühen Stadien des Hornhautendothelversagens erleben die Patienten in der Regel morgendliche Beschwerden, v.a. eine trübe Sicht, die später am Tag klarer wird.

 

Die Hornhautendotheldystrophie von Fuchs ist eine relativ häufige Erbkrankheit, bei der die Endothelfunktion schneller als normal abnimmt. Viele Patienten mit Fuchs-Dystrophie benötigen eine Hornhauttransplantation, um ein klares Sehvermögen wiederherzustellen. Das Alter, in dem der Morgennebel zum Problem wird, ist sehr unterschiedlich. Viele Patienten mit Fuchs-Dystrophie sind entweder nie oder nur spät im Leben betroffen.

 

Andere häufige Ursachen für den Verlust von Endothelzellen sind Augenverletzungen und jegliche Form von Operationen an der Innenseite des Auges. Nach beispielsweise einer Kataraktoperation verlieren wir normalerweise mindestens 5% unserer Hornhautendothelzellen. Dies ist normalerweise kein Problem. Wenn jedoch eine Kataraktoperation bei Patienten mit einer verminderten Reserve der Hornhautendothelfunktion durchgeführt wird, kann die Hornhaut dadurch neblig werden. Augenchirurgen werden Patienten mit Fuchs-Dystrophie warnen, dass nach einer Kataraktoperation eine Hornhauttransplantation erforderlich sein kann. Wenn der Morgennebel bereits ein Problem ist oder wenn mikroskopisch kleine Blasen auf der Augenoberfläche vorhanden sind (ein Anzeichen für eine Staunässe der Hornhaut), kann die Hornhauttransplantation mit einer Kataraktoperation kombiniert werden, um eine verzögerte visuelle Erholung zu vermeiden.

Verschiedene Arten von Hornhauttransplantaten bei Hornhautendothelversagen


Das Hornhautendothel ist die innere Schicht der Hornhaut. Endothelzellen pumpen kontinuierlich Flüssigkeit aus der Hornhaut, damit die Hornhaut klar bleibt. Wenn diese Zellen nicht gut funktionieren, wird die Hornhaut vollgesogen und trübe. Eine Hornhauttransplantation ist somit erforderlich, um das Endothel zu ersetzen. Diese Transplantation kann auf zwei Arten erfolgen.

 

Konventionelle Hornhauttransplantation - penetrierende Keratoplastik

Bei der herkömmlichen Hornhauttransplantation wird die gesamte Dicke der Vorderseite der Augenwand durch ein scheibenförmiges Stück Spenderhornhautgewebe ersetzt, das an Ort und Stelle angenäht wird. Die kreisförmige Wunde heilt allmählich ab und die Nähte werden normalerweise ein bis zwei Jahre nach der Operation entfernt.

 

Lamelläre Hornhauttransplantation - endotheliale Keratoplastik

Bei einer lamellären Hornhauttransplantation wird ein gesundes neues Endothel auf eine dünne Schicht Hornhautgewebe des Spenders transplantiert, die an Ort und Stelle entfaltet und über Luftdruck fixiert wird und somit ohne Nähte anhaftet. Die Augenwand bleibt intakt. Dies hilft, eine normale Hornhautform, normale Stärke und eine normale Fokussierungskraft für das Auge zu erhalten. Die DMEK (Descemet Membrane Endothelial Keratoplasty) ist die neueste Form der lamellären Hornhauttransplantation, bei der das Endothel nur auf seiner natürlichen Trägerschicht (Descemet's Membrane) ohne zusätzliches Gewebe transplantiert wird. 


Ergebnisse für die konventionelle Hornhauttransplantation

• Rund 66% der Hornhauttransplantate (zwei von drei), die wegen Hornhautendothelversagen durchgeführt wurden, bleiben für fünf oder mehr Jahre klar.

• Wenn die Hornhauttransplantation versagt (das Sehen wird wolkig), ist in der Regel eine Wiederholung der Hornhauttransplantation möglich. Die Erfolgschancen nehmen jedoch mit aufeinanderfolgenden Transplantaten ab. Etwa 50% der zweiten Hornhauttransplantate (einer von zwei) bleiben fünf Jahre oder länger frei.

• Probleme, die zum Versagen des Transplantats führen, sind Entzündungen, die durch eine Immunreaktion auf das Transplantat (Transplantatabstoßung), Infektionen und erhöhten Flüssigkeitsdruck im Auge (Glaukom) verursacht werden. Abstoßungsvorgänge treten häufiger bei konventionellen Hornhauttransplantaten auf.

• Bei einem klaren Transplantat haben etwa 75% der Patienten (drei von vier) das Sehvermögen verbessert. Das Sehvermögen bleibt bei etwa 12,5% (einer von acht) auf demselben Niveau wie vor der Operation und ist bei etwa 12,5% schlechter.

• Der häufigste Grund für ein enttäuschendes visuelles Ergebnis, wenn das Transplantat klar bleibt, ist ein Astigmatismus (unregelmäßige Hornhautform, die einen unscharfen Fokus ergibt). Nach einer konventionellen Hornhauttransplantation sind häufig chirurgische Eingriffe und Nahtmanipulationen zur Korrektur des Astigmatismus erforderlich.

Endotheliale Keratoplastik (EK) vs. herkömmliche Hornhauttransplantation (PK)

Die EK kann wie die moderne Kataraktoperation durch einen kleinen, selbstversiegelnden Schnitt durchgeführt werden.

Vorteile der EK sind:

• Größere Kraft - nach der EK ist es unwahrscheinlich, dass eine Augenverletzung einen Augenwandbruch und einen dauerhaften Sehverlust verursacht. Dies bedeutet weniger Aktivitätsbeschränkungen als nach PK.

• Bessere Form - nach EK sind Änderungen der Augenwandform im Vergleich zu PK stark reduziert. Probleme mit Astigmatismus sind seltener, die visuelle Erholung ist schneller und die Patienten sind für eine gute Sicht weniger auf Brillen oder Kontaktlinsen angewiesen.

• Keine Nahtprobleme - zwei der häufigsten Gründe für ein Transplantatversagen bei PK sind Abstoßung und Infektion. Beide Probleme können durch Nahtlockerung oder -bruch hervorgerufen werden. Da auf der Hornhautoberfläche nach EK keine Nähte vorhanden sind, werden diese Probleme vermieden.

Nachteile der EK sind:

• Eine zusätzliche optische Schnittstelle - etwas Licht wird an der Verbindungsstelle zwischen der Augenwand und der dünnen Gewebeschicht gestreut, die die neue Endothelzellschicht trägt. Diese Einschränkung gilt nicht für die DMEK, bei der kein zusätzliches Stützgewebe transplantiert wird.

• Nichthaftung - bis zu 10% der EK-Patienten (jeder zehnte) benötigen ein Revisionsverfahren, wenn das Transplantat nicht haftet oder bei der ersten Operation oder später nicht mehr funktioniert. Der Eingriff wird normalerweise in örtlicher Betäubung durchgeführt. Eine neue Luftblase wird in das Auge injiziert und das Transplantat wird wieder in Position gebracht.

Kombinierte Katarakt- und Hornhauttransplantation

Kataraktoperationen werden häufig mit PK oder EK kombiniert. Dies liegt daran, dass Kataraktoperationen bei Patienten mit Fuchs-Dystrophie häufig zu Hornhautendothelversagen führen können. Bei einigen Patienten ist die Notwendigkeit einer Hornhauttransplantation eindeutig. Wenn Zweifel bestehen, wird die Kataraktoperation im Allgemeinen zuerst durchgeführt, mit der Maßgabe, dass eine Hornhauttransplantation später erforderlich sein kann.

Erholung von der Operation

Die Hornhauttransplantation kann entweder unter Vollnarkose oder örtlicher Betäubung durchgeführt werden. In den ersten Tagen nach der Operation ist das Auge normalerweise schmerzhaft und wässrig, aber das Befinden verbessert sich schnell. Tropfen werden verwendet, um den Komfort zu verbessern, vor Infektionen zu schützen, Entzündungen zu reduzieren und die Heilung zu fördern. Die Patienten können in der Regel nach zwei Wochen wieder arbeiten; während der ersten zwei Wochen muss man sich als Patient darauf konzentrieren, Augentropfen stündlich oder zweistündig tagsüber einzusetzen.
In den ersten Tagen nach einer Hornhauttransplantation ist das Sehvermögen gewöhnlich verschwommen. Bei Patienten mit einem konventionellen Transplantat (PK) sind drei Monate zur anfänglichen Formstabilisierung erforderlich. Erst dann wird ein Brillentest durchgeführt, um die erste Stufe der visuellen Rehabilitation abzuschließen. Das Sehvermögen bleibt dann normalerweise stabil, bis die Nähte circa 18 Monate bis zwei Jahre nach der Operation entfernt werden. Durch das Entfernen von Nahtmaterial werden weitere Veränderungen der Hornhautform bewirkt. Weitere Brillentests oder Korrekturoperationen zur Korrektur der Hornhautform sind häufig erforderlich, um in dieser Phase die besten visuellen Ergebnisse zu erzielen.
Die visuelle Erholung nach der EK ist normalerweise schneller, wobei sich das Transplantat in den ersten 6 Wochen nach der Operation rasch anlegt und seine Form stabilisiert wird. Weitere Verbesserungen der Klarheit des Transplantats sind in den ersten sechs Monaten nach der Operation zu erwarten.

Abstoßung der Hornhauttransplantation

Augentropfen gegen eine Abstoßung des Transplantats werden in der Regel mindestens 2 Jahre nach EK und PK fortgesetzt. Es ist wichtig, dass man als Patient sofort einen Augenarzt konsultiert, wenn das Auge nach einer Hornhauttransplantation zu einem beliebigen Zeitpunkt nach der Operation unscharf, rot oder schmerzhaft wird. Die meisten Abstoßungsvorgänge können rückgängig gemacht werden, es ist jedoch eine sofortige Behandlung erforderlich, um ein Versagen der Hornhauttransplantation zu vermeiden. Reduzierte Abstoßungsraten (2% in den ersten zwei Jahren) sind ein wichtiger Vorteil der DMEK gegenüber anderen Formen der Hornhauttransplantation bei Hornhautendothelversagen.